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【学术报道】北京大学李剑鸣教授来世界史所讲学
浏览次数:748    发布时间:2013-10-17 16:27

2013年10月12日、13日,北京大学美国史专家李剑鸣教授来世界史所讲学。讲座共为两场,题目分别为“美国革命史研究的三大主题”和“20世纪美国史学的范式转型”

12日晚,李剑鸣教授首先简单地梳理了美国革命史学的基本脉络。从18世纪初到当代,美国学者对美国革命的研究对象、重点和认识各有不同。各派史家的观点繁杂,概念交错,共同造就了美国革命史复杂的史学史。

李教授认为,透过这些复杂的学术背景,总的来说,美国革命史有三大主题:权力转移、社会改造和国家构建。

权力转移有两个层面,一是治权自英国向殖民地的转移:美国革命期间,从基层的乡镇到美国各州再到十三个殖民地组成的“大陆”都发生了权力转移——各地纷纷进行重新选举,组成新的自治机构取代以英王的名义设置的机构。在大陆会议做出独立的决定之前,州一级的权力转移基本完成;联邦宪法通过之后,十三州殖民地的权力转移彻底完成。二是殖民地社会人与人之间的权力变化:革命前掌握地方权力的有钱人,基本上被财产在中下层的“新人”取代。建国元老和联邦派大多没有家庭背景。

社会改造是指美国社会从浓厚的君主制、贵族制社会向民主社会的转变。革命前的美国社会充满了对王室的向往,而革命后人们向往的社会以平等为前提条件、自由为核心价值、美德为社会基础、公共利益为社会目标。在这一转变中,革命者做出了很大努力,通过一系列制度的建立保障了社会改造的顺利进行。

国家构建是一个近期兴起的政治学理论,它关注于国家应该建设什么样的国家制度,应怎样完善这一制度,并通过此制度使国家具有什么功能。美国依据共和主义、人民主权原则和宪政主义原则立国,建立起了分权体制的政府机构。

李剑鸣教授认为,从以上三个主题的角度看,美国革命对美国造成了广泛而深刻的变化,但这一革命代价极小,在世界尚出于“野蛮年代”的18世纪,美国革命创造出了一个平等、民主的社会。对其的研究可以帮助人们更好的思考人类为什么要革命,是不是要革命,是不是离不开革命等一系列问题。

在第二场讲座,李剑鸣教授为大家介绍了20世纪美国史学的范式转型。

总体来看,到19世纪末期之前,美国的史学工作者大多为业余史家;19世纪,专业化的史学工作者出现,经典史学形成;20世纪初,新史学的时代到来,社会史兴起;20世纪80年代后,新文化史开始主导新史学。

历史学专业化带来的变化主要体现在以下几个方面:一是政治史的扩张:19世纪的业余史学家喜好捕捉重大政治事件,其笔下的史学以政治为核心内容。史学专业化之后,更多的社会因素被引入政治史领域,学者开始从经济、社会、宗教、家庭等角度解读政治史。史学的角度从政治向外扩展,囊括了社会的其他方面,研究对象也从传统的精英任务变为普通人。二是对经验材料的考辨和解读,专业化的史学建立在经验材料的基础上,并有专业的方法处理这些材料。证据观念在这时形成,治史需要“言必有据,信而有征”。三是史学理论的引入,专业史家在历史研究中引入了理论和概念工具,用以对历史问题的解释。四是史学著述由通史变为论文和专著。著述更注重于专题性研究。脚注繁复的论文是这一时期影响深远的特点。五是专业体制的形成,专业史家队伍、学科、专业刊物、专业会议、专业团体在这一时期形成。专业评价机制也同时形成。

在新史学时代,研究领域由政治转到社会、文化。社会科学的理论和概念被引入史学,出现了对历史的量化分析。史学工作者开始关注社会底层和日常生活,更关注人们的观念和文化。新文化史兴起后,历史学者的注意力转向边缘性题材,注重阐释性体裁。人文科学、人类学的理论更受重视。写作方式开始向叙事回归,题材多碎片化,内弱多为原来认为是无法表现的对象(如记忆、梦境等)。

在史学范式的转变过程中,历史的研究题材由人的外在经验(即有文本的思想、成型的制度、发生的实践、真实的人物等)转变为人们的内在经验(如记忆、梦境、情感、价值取向)。史料由档案、日记、书信等扩展到非档案材料(账册、死亡登记等)又扩展到实物性史料(家具、器物、建筑等)。史料本身从信息的载体,变为学者研究的文本。历史研究方法和写作手法由叙事变为分析又重新回归叙事。

美国史学界的特点是趋新求变。今天的美国史学呈现出多样化、民主化、开放性、国际化、碎片化的特点。

讲座之余,李剑鸣教授还热心地回答了同学们的疑惑,真诚地阐述了自己对史学工作的心得。李教授用幽默风趣的语言深入浅出地阐释了美国革命史和美国史学史的核心问题。两场讲座之后,同学们都意犹未尽。讲座给大家带来的思考要远远超过了这四个多小时的时间。

2011级世界史 姚念达


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